¿Sabes qué es el "vapor lock" y qué efectos tiene en tu seguridad?

riesgos vapor lockLa calidad del líquido de frenos es crucial para un óptimo funcionamiento de los frenos. Cuanta más cantidad de agua haya entrado en el sistema del líquido de frenos, más temprano se llegará al punto de ebullición del líquido de frenos, lo que puede provocar burbujas de vapor y, en el peor de los casos, un fallo total del sistema de frenos.

Esto puede provocar el efecto "vapor lock": pisar el pedal del freno y no sentir ninguna resistencia ni el efecto de frenado esperado. Esta situación tan peligrosa mientras conducimos podría producirse por las condiciones del líquido de frenos y la absorción de agua. En función del tipo y el tiempo que lleve usándose, las propiedades del líquido pueden variar y reducirse su efectividad.

Los expertos de un reconocido fabricante de frenos ofrecen una serie de consejos útiles para verificar las condiciones del líquido de frenos rápidamente y con fiabilidad. En este sentido, los fabricantes recomiendan cambiar los líquidos de frenos DOT 4 y DOT 5.1 cada dos años. ¿Y esto qué significa?

Especificaciones de los líquidos de frenos

Las especificaciones para los líquidos de frenos empezaron a implantarse en los años 50. Con la especificación FMVSS 116, a principios de los 70, se introdujeron los grados DOT 3, DOT 4 y DOT 5, los más usados por los fabricantes de vehículos. Ahora bien, ¿qué diferencias existen?

Los líquidos DOT 3 están elaborados a base de éteres de glicol, más baratos. Deben cumplir unos requerimientos: punto de ebullición seco de 205 ºC, punto de ebullición húmedo de 140 ºC. Absorben el agua con facilidad, por lo que pierden más rápido sus propiedades y facilitan la corrosión en el sistema de frenos.

Por su parte, los líquidos DOT 4 también se basan en éteres de glicol, pero contienen borato de ésteres, que mejora algunas propiedades como puntos de ebullición húmedo y seco, a 155 y 230 ºC, respectivamente. Los DOT 5, por su lado, tienen un punto de ebullición de 260 ºC y una base sintética, por lo que nunca se deben mezclar con los DOT 3 o DOT 4. Están diseñados para vehículos que pasan largo tiempo sin moverse. 

Mientras, los líquidos DOT 5.1 son líquidos de frenos DOT 4 que cumplen con los estándares del nivel DOT 5 respecto a punto de ebullición y viscosidad. Tienen una base mineral y se pueden mezclar con fluidos DOT 3 y DOT 4 sin problema. En muchos casos se les denomina DOT 4 Plus o Super DOT 4 porque absorben mejor la humedad. Su punto de ebullición seco es de 270 ºC  y en húmedo de 180 ºC. 

Los peligros de un sobrecalentamiento

Al pisar el pedal del freno, el líquido de frenos del cilindro principal se conecta mediante tuberías con las pinzas de freno de disco o los cilindros del freno de tambor. Al apretar el pedal de freno, el líquido transfiere la presión y, por lo tanto, refuerza el efecto del servofreno y, en última instancia, la acción de frenado real.

Varios factores pueden afectar las condiciones del líquido a lo largo del tiempo. Por ejemplo, un fuerte sobrecalentamiento al frenar en una pendiente prolongada puede provocar que se exceda el punto de ebullición del líquido. El resultado es una reacción de evaporación que, a su vez, puede provocar la formación de burbujas de aire. Cuando se aprieta el pedal una vez más, las burbujas de aire se comprimen, pero la fuerza de frenado se reduce enormemente y, en algunos casos, deja de transmitirse. La falta de transmisión de energía provoca finalmente un fallo del freno.

Otra razón para una frenada defectuosa puede ser la entrada de agua en el circuito de los frenos. El punto débil aquí es a menudo el orificio de ventilación del tapón del depósito de reserva, que proporciona la ventilación atmosférica necesaria en caso de que varíe el nivel del líquido de frenos.

Sin embargo, la humedad del aire también puede entrar a través de este orificio de ventilación. Además, el agua puede llegar al depósito de reserva a través de la ventilación al lavar el motor o el vehículo. Los latiguillos de los frenos y los retenes también pueden ser responsables del aumento de la cantidad de agua en el líquido de frenos, ya que el agua puede esparcirse a través de ellos. Los expertos estiman que el contenido de agua de tres de cada cinco vehículos en funcionamiento excede los límites de seguridad recomendados.

Asimismo, demasiada agua en el líquido de frenos también provoca la corrosión del sistema de frenos. La sustitución de las tuberías, los pistones y los cilindros de los frenos tiene un coste muy elevado. Por lo tanto, cambiar regularmente el líquido de frenos supone un ahorro de dinero para los conductores.

Desde tus Talleres de Confianza insistimos siempre en la importancia que tiene para ti y los tuyos que circules con tu vehículo en las mejores condiciones. Realiza siempre un buen mantenimiento de tu vehículo, con especial atención a sus componentes sometidos a mayor desgaste como el líquido de frenos que, recuerda, debe sustituirse cada dos años.

Confía en los profesionales de los talleres de Asetra siempre que necesites realizar cualquier reparación u operación de mantenimiento en tu coche. Trabajamos desde siempre para ofrecerte el servicio honesto y de calidad que demandas.